O que é o mapa do site?

O mapa do site, também conhecido por sitemap, é uma lista organizada das páginas de um site. Este mapa do site funciona como um índice que informa, tanto os utilizadores como os motores de pesquisa, da organização e relação entre as páginas de uma forma simples e rápida. Quando entramos num site à procura de algo que não encontramos, uma maneira fácil de o fazer é ir ao mapa do site onde, regra geral, as páginas do site estão listadas de uma forma organizada. O mapa do site, para além do endereço da página, pode conter ainda outra informação como a frequência de atualização ou a prioridade da página comparativamente a outras. Embora não altere a posição do site nos motores de pesquisa, esta informação opcional serve para saberem qual as páginas que o proprietário do site considera mais importantes ou qual foi a última vez que a página foi atualizada.
Os motores de pesquisa, como a Google ou Yahoo, já conseguem percorrer o site todo e indexar, geralmente de uma forma correta, o conteúdo sem o mapa do site. No entanto é sempre aconselhado ter um para ajudar e melhorar essa indexação. Por exemplo, os sites recentes não costumam ter muitas ligações e os motores de pesquisa utilizam essas ligações para encontrar as páginas. Se tiver um mapa do site, garante que todas as páginas são vistas pelos motores de pesquisa. Por outro lado, nos sites com muito conteúdo, algumas páginas podem não ser consideradas, o que prejudica a indexação do site e consequentemente a posição nos motores de pesquisa. De uma maneira geral, os motores de pesquisa conseguem indexar corretamente o conteúdo mas um mapa do site nunca prejudica, apenas ajuda.